Wijkagent centrum Utrecht over dak- en thuislozen: ‘Lange termijn werkt niet voor deze groep’ Wijkagent centrum Utrecht over dak- en thuislozen: ‘Lange termijn werkt niet voor deze groep’

Wijkagent centrum Utrecht over dak- en thuislozen: ‘Lange termijn werkt niet voor deze groep’

Wijkagent centrum Utrecht over dak- en thuislozen: ‘Lange termijn werkt niet voor deze groep’
Wijkagent Lars Maarseveen op de Lange Elisabethstraat in Utrecht. Foto: Marike Wouters / Bureau Schrijf-Schrijf
Wijkagent in het Utrechtse centrum Lars Maarsseveen vreest dat het aantal dak- en thuislozen en verslaafden op straat door de coronacrisis zal toenemen. Begin april kwam Lars al uitgebreid aan het woord op DUIC over de situatie in de stad en nu doet hij dat nogmaals op de website van de politie.

Wijkagent in het Utrechtse centrum Lars Maarsseveen vreest dat het aantal dak- en thuislozen en verslaafden op straat door de coronacrisis zal toenemen. Begin april kwam Lars al uitgebreid aan het woord op DUIC over de situatie in de stad en nu doet hij dat nogmaals op de website van de politie.

Zijn wijk, die station Utrecht Centraal, horeca- en winkelgebied in de historische binnenstad en winkelcentrum Hoog Catharijne omvat, wordt dagelijks doorkruist door honderdduizenden mensen. Maar door de coronamaatregelen zijn er nog maar relatief weinig mensen op straat. Lars: “De mensen die geen thuis hebben of die op staat hun behoefte moeten halen, zoals drugs of bedelen om geld, vallen door het lege straatbeeld meer op.”

Maar ook voor hen gelden de coronaregels van anderhalve meter afstand houden en niet met drie personen of meer samen een groep vormen. “We spreken ze er op aan als ze zich er niet aan houden. Een enkele keer leidt dat tot een bekeuring of een gebiedsverbod. Ook omdat overlast veroorzaakt door drugsverslaafden en verwarde personen nu meer opvalt”, geeft Lars toe. “Maar bij deze groep probeer je toch wat terughoudender te zijn, omdat ze vaak geen thuisbasis hebben.”

Van dag tot dag leven

Uitleggen wat de maatregelen zijn en wat de gevolgen zijn als ze die niet opvolgen is wat Lars dan doet. Maar dat is bij dak- en thuislozen en verslaafden niet eenvoudig. “Zij leven van dag tot dag. Voor hen tellen alleen de problemen van die dag en dat is om een paar euro’s bij elkaar te sprokkelen of drugs te scoren. De coronamaatregelen nemen we voor de lange termijn. Maar lange termijn werkt niet voor deze groep.”

Lars vreest dat door de coronacrisis het aantal dak- en thuislozen en verslaafden op straat zal toenemen. “Een opvanghuis, zoals het Leger des Heils, moet ook rekening houden met die anderhalve meter afstand en moet de ruimte daarop aanpassen, waardoor er minder plekken beschikbaar zijn. Maar zo komen er dus meer mensen op straat. Al speelt het mooie weer van de afgelopen weken hierbij ook een rol.”

Even geen hand geven

De wijkagent moet nu op een andere manier in gesprek gaan met de kwetsbare mensen dan dat hij gewend is. “Een zwerver die ik aanspreek, geef ik altijd een hand. Dat doe ik om hem normaal te laten voelen. Ik zie dat gebaar als het tonen van wederzijds respect. Ik draag om die reden ook geen handschoenen. Het is gek dat ik dat nu niet meer kan doen.”

Voor zijn werk is hij altijd in de nabijheid van mensen. “Ik zoek het contact echt op. Dat is nu extra moeilijk voor mijn omgeving. Ik heb thuis ook een vrouw en een kind zitten. Mijn vrouw maakt zich soms zorgen. Dat begrijp ik heel goed. Maar ik wil wel graag die openheid naar mensen houden. Ook in deze tijd.”

Gekoppelde berichten

4 Reacties

Reageren
  1. Yoshua

    Misschien een goed idee om daklozen en verslaafden in contact te brengen met eenzame ouderen in deze corona tijd.
    Eenzame ouderen die misschien een kamer over hebben kunnen die verhuren aan een verslaafde of dakloze die dan boodschappen doet voor het eenzame oudje.

  2. isabelle

    @Yoshua: voor het geval je reactie niet als een dommig grapje bedoeld is: Verslaafden en (een deel van de) daklozen hebben andere psychosociale issues dan jij en ik, die kun je niet zomaar bij kwetsbare ouderen neerplanten.

    Een verslaafde die je geld meegeeft van het ‘eenzame oudje’ zal denk ik met iets anders thuiskomen (if ever) dan een halfje brood en een pak melk. En dan geef ik nog een onschuldig voorbeeld.

    Daarnaast: heb je al gehoord van het concept zelfisolatie, 1,5 meter afstand houden, geen bezoek in huis et cetera, in het bijzonder voor ouderen?

  3. Binnenstadbewoner

    @ Yoshua: ja goed idee om een verslaafde of dakloze met psychische problemen bij oma in huis te laten wonen. Dat men daar niet eerder op is gekomen.

  4. Koel Hoofd

    Ik waardeer het sarcasme van Binnenstadbewoner.

Plaats een reactie

Lees voor u reageert onze algemene voorwaarden. Alle reacties worden vooraf gemodereerd. Uw IP adres is geregistreerd (wordt niet gepubliceerd).