Verdwenen horeca: Diner 66 op het Jaarbeursplein Verdwenen horeca: Diner 66 op het Jaarbeursplein

Verdwenen horeca: Diner 66 op het Jaarbeursplein

Verdwenen horeca: Diner 66 op het Jaarbeursplein
Diner 66 (Jaarbeursplein 31) in 1997 (Het Utrechts Archief)
Ook in Utrecht schieten de trendy burgertenten de laatste tijd als paddestoelen uit de grond, al dan niet gecombineerd met bier of wijn. Hoewel McDonald’s zich al in 1977 aan de Lange Viestraat vestigde, moet de eerste ‘ambachtelijke’ hamburgerzaak Diner 66 aan het Jaarbeursplein zijn geweest. Deze gelegenheid was genoemd en gestileerd naar U.S. Route 66, de beroemde lange autoweg. Diner 66 heeft net geen 20 jaar bestaan.

Ook in Utrecht schieten de trendy burgertenten de laatste tijd als paddestoelen uit de grond, al dan niet gecombineerd met bier of wijn. Hoewel McDonald’s zich al in 1977 aan de Lange Viestraat vestigde, moet de eerste ‘ambachtelijke’ hamburgerzaak Diner 66 aan het Jaarbeursplein zijn geweest. Deze gelegenheid was genoemd en gestileerd naar U.S. Route 66, de beroemde lange autoweg. Diner 66 heeft net geen 20 jaar bestaan.

In 1995 begonnen de jonge mode-ondernemer Peter Schuitema en zijn broer Rob en (schoon)zus Marion Schuitema een Amerikaans eetcafé op het Jaarbeursplein, tussen het busstation en het Beatrixtheater. De buitenkant lieten ze bekleden met roestvrijstalen golfplaten, als referentie aan de echte ‘American diners’ die vaak begonnen waren in treinwagons of trucks. Het gestroomlijnde uiterlijk van de Amerikaanse diners, te vinden langs snelwegen en bij busstations, stond symbool voor hygiëne en efficiency. Ook de inrichting van Diner 66 was helemaal in die stijl, met veel chroom en glanzende oppervlaktes. Er waren zitjes met banken van rood kunstleer en formica tafels met afgeronde hoeken. De bar was opgetrokken uit glazen bouwstenen en daaraan stonden chromen barkrukken. De zaak was gedecoreerd met neonreclames, talloze Amerikaanse nummerborden en een originele jukebox.

Diner 66 stond aan de voet van de hoge reclamezuil op het Jaarbeursplein. Deze speelse betonnen toren was in 1970 ontworpen door Dick Elffers. Hoewel de zuil geen reclame maakte voor Diner 66, fungeerde die wel als markering en paste goed in het Amerikaanse highway-plaatje dat we uit films kennen. Op het busstation ernaast kon elk moment een zilveren Greyhound-bus binnenrijden, zo leek het. Diner 66 had binnen 50 zitplaatsen en buiten een terras met 100 stoelen. Net als de voorbeelden in de VS was de zaak dagelijks geopend van acht tot middernacht.

Tekst loopt door onder de foto’s

Interieur van Diner 66 in 1997 (Het Utrechts Archief)

Veteranen

Volgens eigen zeggen serveerde Diner 66 Amerikaanse specialiteiten. ‘Voor ieder wat wils, van lekkere steaks, heerlijke hamburgers, tosti’s voor tussendoor, lekkere belegde broodjes, ja… zelfs een Amerikaanse wrapper mag op ons menu niet ontbreken.’ De eigengemaakte hamburger was uiteraard het paradepaardje en die werd aangeprezen als de beste burger van Utrecht of zelfs van Nederland. Of deze claims terecht waren, is moeilijk meer na te gaan.

De kok van Diner 66 was Casper Galesloot, afkomstig van het horeca-imperium Poppes (discotheek Cartouch in Utrecht, Escape en De Kroon in Amsterdam). Al snel na de start kon hij de zaak overnemen en werd dus eigenaar van Diner 66. Galesloot had zelf zijn militaire dienstplicht in Libanon vervuld. Hij wist Diner 66 tot een trefpunt van veteranen te maken, waar zij niet alleen informeel afspraken maar waar ook Blue Helmets-avonden werden gehouden voor gewezen VN-militairen. Later noemde Galesloot Diner 66 het oudste veteranencafé van het land, wat zou beteken dat dit een recent verschijnsel is.

Toen er in 2012 op DUIC een bespreking verscheen van Diner 66, was er al sprake van vergane glorie. ‘Leuke ‘boots’ [sic] om in te zitten. De leren bekleding plakt helaas wel een beetje en het doet ook wat ouderwets aan. Zo hangt er bijvoorbeeld nog een werkende muntjestelefoon en zitten er authentieke scheuren in de leren bekleding. De muziek is aanstekelijk. Van Elvis tot Roy Orbison.’ De scribent vond de bediening ongeïnteresseerd en de kwaliteit van de clubsandwich matig. En het publiek? ‘Een ouder stel voor een kopje koffie, de stamgast met een biertje en een verdwaald gezin voor een warme chocomelk.’ In de reacties op DUIC schreven trouwe klanten dat zij het personeel juist erg aardig vonden.

Zicht op de bar, 1997 (Het Utrechts Archief)

Ter ziele

Ondertussen was Casper Galesloot verwikkeld in een juridische strijd voor behoud van zijn zaak. Diner 66 moest wijken voor de herinrichting van het Jaarbeursplein met een parkeergarage, evenementenplein en nieuwe kantoorgebouwen. Het stak Galesloot vooral dat er in de plannen wel ruimte was voor grote horecaconcerns, maar niet voor hem. De gemeente schoof de verantwoordelijkheid af op projectontwikkelaars. Toen Galesloot het hoger beroep verloor, besloot hij te schikken en een vergoeding te accepteren.

Op het nippertje vond hij vlakbij een nieuwe plek: op de hoek van het Veemarktplein voor de Jaarbeurs. In dit pand, waar daarvoor sushirestaurant Hasekura zat, kon Diner 66 begin april 2014 officieel worden heropend door niemand minder dan burgemeester Jan van Zanen. ‘Met man en macht, familieleden, vrienden, mede-veteranen, is alles ingezet om ook de nieuwe locatie de uitstraling en de gezelligheid van de vertrouwde Diner te geven. Dat is zeker gelukt en meer dan dat…’, luidde de aankondiging.

Ondanks het nieuwe enthousiasme duurde het niet lang. Al een half jaar later stond op een Facebookpagina voor veteranen: ‘Diner 66 aan de Croeselaan in Utrecht is ter ziele. Het café heeft het volgens eigenaar Casper Galesloot niet gered vanwege een gedwongen verhuizing van het Jaarbeursplein naar de overkant.’ Tegenwoordig is Galesloot chef bij eetcafé De Posthoorn in Montfoort.

Arjan den Boer

Arjan den Boer

Arjan den Boer is publicist over geschiedenis, design, monumenten en architectuur. Op DUIC.nl schrijft hij over vergeten gebouwen en in de DUIC Krant dit jaar over verdwenen horeca in Utrecht.

Profiel

18 Reacties

Reageren
  1. LOESJE P.

    Ach, heel wat gezellige uurtjes door gebracht met de Harley Davidson Club Utreg!
    Zo jammer dat deze, toch wel iconische Diner moest verdwijnen.

  2. JdV

    Was een leuke tent, en het eten was zeker niet slecht.

  3. Monique

    Jammer dat hij weg is Dit was de plek waar de bus vertrok van stichting de Tra vakantiekampen naar Terschelling.

  4. Monique

    Jammer dat deze tent weg is. Vaste vertrek en aankomst van de stichting de Tra vakantiekamp naar Terschelling,

  5. Pieter

    Intussen draait Ruig op die plek aan de Croeselaan al jaren prima. Ik denk dat het probleem vooral was dat Diner66 niet echt met de tijd is meegegaan.

  6. Oxysept

    Aan foto 3 te zien, worstelde de horeca toen ook al met Corona…

  7. Herman

    Leuk, zeker tien de vakantuebussen daar nog vertrokken, ski’s…

  8. Koel Hoofd

    Ach ja, de nostalgie over wederom een ooit bekende plek in Utrecht toen de stad nog een stuk leuker was.

    Jaarbeursplein is tegenwoordig een hellhole waar je niet dood gevonden wil worden. Al die bomen op de achtergrond van de bovenste foto zijn gekapt om plaats te maken voor…een duurzame kale betonnen vlakte tussen kale betonnen torens.

  9. Steve

    Voor Diner 66 zat Kaffa Perron al in hetzelfde pand.
    Taxi en touringcarchauffeurs en vaste klanten en passanten die zaten daar .
    Ook uit die tijd ; de blauw / witte KLM bus en de gratis casino bus naar Zandvoort.
    In de zomer gingen sommige passagiers stiekem naar het strand ipv naar het casino.
    De bus was immers toch gratis.

  10. Marcel

    Eind jaren 80 kwam iedereen daar eten na het stappen in Kaffa Perron. Die zaak was elke dag 23 uur open. Ze gingen volgens mij van 7 tot 8 in de ochtend dicht op schoon te maken.. Leuke tijd.

  11. Ton

    @ Pieter
    ‘Met de tijd mee gaan’ is de beste garantie dat je snel verouderd bent.

  12. Marina

    Jammer dat het weg is gegaan. Had een leuk interieur en de burgers waren erg lekker.

  13. Cico

    Hah, ik heb in dat restaurant lang geleden nog een relatie uitgemaakt, dus kan het interieur nog tot in details herinneren. Vooral de route van het toilet naar mijn tafeltje, toen ik besloot om ‘het’ aan te kaarten hahaha

    Het was al erg vergane glorie, begin 2000. Het was ook de nr1 hangplek om op je bus te wachten bij een georganiseerde reis. Heb daar geregeld staan blauwbekken met een rolkoffer en een snowboard

  14. Wim

    De kwaliteit van het culinaire beoordelingsvermogen van JdV is reeds alom bekend.

  15. Tim

    Leuke tent, erg jammer dat deze geen plekje heeft kunnen krijgen op het nieuwe jaarbeursplein. Qua stijl had het in ieder geval prima gepast.

  16. [email protected] 🤔

    Mooi stuk weer Arjan, ach vroeger was alles beter zeg ik dan maar weer.

    Dankjewel Arjan.

  17. Hans

    De zaak ziet er heel ‘retro’ uit met dat jaren 60 interieur. Als het geheel dan versleten raakt, wordt het soms ‘authentiek’, maar meestal gewoon vies, oud, versleten.

  18. F. Verburgh

    Wanbeleid van de gemeente Utrecht zorgt ervoor dat de stad wordt verpest door grote ketens. Het draait allemaal om geld! Centrum van Utrecht is verpest en dat zie je terug.. veel lege panden. Gemeente Utrecht ga je schamen! Poppetjes op posities plaatsen die de stad verkloten en die poppetjes komen niet eens uit Utrecht.

Plaats een reactie

Lees voor u reageert onze algemene voorwaarden. Alle reacties worden vooraf gemodereerd. Uw IP adres is geregistreerd (wordt niet gepubliceerd).